Conjunto arqueológico del valle del Boyne

Un elevado nivel cultural

El extenso camposanto megalítico del valle del Boyne tiene una importancia histórica extraordinaria. En realidad, es la necrópolis precristiana de Europa más significativa, desde el mar Mediterráneo hasta Escandinavia. Además del túmulo de Newgrange, el monumento precristiano más conocido de Irlanda, el conjunto incluye los túmulos de Knowth y Dowth, así como otras 40 sepulturas en galería y los restos de varias poblaciones. Estos hallazgos confirman el elevado nivel cultural de los antiguos habitantes de Irlanda, que presumiblemente llegaron desde Bretaña y el oeste de la península Ibérica a bordo de sus barcos de vela en busca de nuevos territorios.Con el tiempo, crearon una extensa red comercial, como atestiguan los objetos procedentes de lejanos países encontrados bajo tierra.

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Conjunto arqueológico del valle del Boyne


Túmulo funerario megalítico Knoth (4.000 a.C.).
Mapa localización

Patrimonio.png Patrimonio de la HumanidadUnesco

Newgrange 117619.jpg

El impresionante túmulo funerario de Newgrange se alza enigmático en el paisaje irlandés. Las excavaciones han permitido datar la construcción hacia el cuarto milenio a. de C. Entrada a la sepultura en galería de Newgrange, ubicada en el sector sudeste.

Coordenadas 53°41′34″N 6°26′58″W / localizar, localizar
País Bandera de Irlanda Irlanda
Tipo Cultural
Criterios i, iii, iv
N° identificación 659
Región2 Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1993 (XVII sesión)
1 Nombre oficial según Unesco
2 Clasificación según Unesco
Situación:
En el condado de Meath, en la provincia irlandesa de Leinster, al norte de Dublín. Los tres sitios prehistóricos principales del conjunto de Brú na Bóinne –Newgrange, Knowth y Dowth– se encuentran a unos 50 kilómetros al norte de Dublín, en la orilla septentrional del río Boyne. Por sus dimensiones y calidad, constituyen el ejemplo más importante de conjunto prehistórico megalítico de Europa, dotado de un gran número de monumentos con funciones sociales, económicas, religiosas y funerarias.

Fuente: Unesco

Patrimonio de la
humanidad desde:
1993.
Superficie: 7,8 kilómetros cuadrados.
En primer plano, la piedra decorada con motivos espirales, rómbicos y ondulados que preside la entrada al túmulo principal.
La galería de acceso a la cámara principal presenta una longitud de cerca de 20 metros. Está flanqueada por 43 piedras de hasta 2,40 metros de altura, que soportan las losas de cobertura.
Este plato de piedra para ofrendas hallado en la cámara central corrobora la hipótesis sobre la utilización de este lugar para prácticas religiosas y de culto.
Motivos ondulantes decoran algunas de las piedras que forman parte del conjunto arqueológico.
La necrópolis está formada por tres grandes túmulos funerarios, así como por otros de menor tamaño.
Los motivos geométricos y espirales cincelados en la roca respondían a un lenguaje simbólico cuyo significado nos es desconocido.
Nuevo ejemplo de la utilización de espirales como motivo ornamental.
Techo de la cámara principal del túmulo funerario megalítico Knoth (4.000 a.C.).

Durante milenios, la necrópolis más importante de Irlanda permaneció escondida bajo una suave elevación de terreno que apenas se distinguía de su entorno. La sepultura en galería de Newgrange, que se remonta al tercer milenio a. de C., es la pieza más importante de este conjunto singular. Los estudios llevados a cabo por los arqueólogos confirman que los artífices de esta obra poseían sólidos conocimientos de astronomía, y que las rocas de cuarzo y de granito con las que cubrieron dicho túmulo funerario fueron transportadas en barcos desde otros lugares.

Los habitantes del valle del Boyne nunca imaginaron que la suave elevación de tierra que presidía la orilla norte del río pudiera esconder la necrópolis más importante de Irlanda. De hecho, las valiosísimas obras que ocultaba no fueron reconocidas por la ciencia hasta el año 1962. Los arqueólogos empezaron a excavar una cúpula en forma de corazón de unos once metros de altura por unos 90 metros de ancho de media; mientras trabajaban se encontraron con una grata sorpresa: una de las sepulturas en galería más importantes y mejor conservadas de Europa occidental. A finales de los años setenta, cuando el equipo de excavación dio por terminado su trabajo, se confirmó contundentemente que este territorio, hoy conocido como condado de Meath, había sido colonizado por primera vez en el cuarto milenio a. de C.

Un elevado nivel cultural

El extenso camposanto megalítico del valle del Boyne tiene una importancia histórica extraordinaria. En realidad, es la necrópolis precristiana de Europa más significativa, desde el mar Mediterráneo hasta Escandinavia. Además del túmulo de Newgrange, el monumento precristiano más conocido de Irlanda, el conjunto incluye los túmulos de Knowth y Dowth, así como otras 40 sepulturas en galería y los restos de varias poblaciones. Estos hallazgos confirman el elevado nivel cultural de los antiguos habitantes de Irlanda, que presumiblemente llegaron desde Bretaña y el oeste de la península Ibérica a bordo de sus barcos de vela en busca de nuevos territorios.Con el tiempo, crearon una extensa red comercial, como atestiguan los objetos procedentes de lejanos países encontrados bajo tierra.

El mayor túmulo funerario de Newgrange está compuesto de tierra y piedras amontonadas. Los arquitectos reforzaron su base con piedras yacentes para evitar un posible deslizamiento del techo superpuesto. Actualmente se conservan doce de los 38 bloques rocosos (ortostatos), que rodeaban dicho túmulo formando una corona. Hacia el año 2000 a. de C. aproximadamente se construyó un vallado adicional de maderos, cuyos restos se encontraron esparcidos por el suelo.

Cámara principal y bóveda

Como era habitual en las sepulturas en galería, la entrada se encuentra en el sudeste, donde se alza una piedra decorada con espirales, motivos rómbicos y líneas onduladas de una gran calidad artística. La obra fue diseñada con la finalidad de que el día del solsticio de invierno, los rayos solares incidiesen sobre la cámara funeraria iluminándola durante unos diecisiete minutos.

Un corredor de unos veinte metros de longitud, cuyas paredes alcanzan los 2,40 metros de altura, conduce a la cámara principal; ésta cuenta con una bóveda de casi seis metros de altura en voladizo que, según investigaciones realizadas por el método del carbono 14, se remonta sin duda alguna al tercer milenio a. de C. y roza la perfección: un canalón de desagüe impide que el agua penetre en la cámara funeraria, incluso durante los largos períodos de lluvias. Las tres cámaras laterales, que parten del centro de la sepultura, confieren al conjunto una planta en forma de cruz. Sus piedras también aparecen adornadas con espirales cinceladas, motivos en forma de helecho y líneas onduladas y en zigzag. Los vestigios de ceniza y restos de huesos hallados en las cubetas de piedra plana de las cámaras laterales permiten suponer que en este lugar se celebraban ceremonias solemnes.

Residencia real

Los hallazgos arqueológicos del túmulo funerario de Knowth abarcan un período de tiempo que va desde el neolítico hasta la época normanda. Las zonas de acceso de las dos grandes sepulturas en galería, que presentan adornos en las piedras, fueron remodeladas en la época paleocristiana mediante la incorporación de galerías subterráneas a modo de madrigueras.

Entre los siglos IX y X, los reyes de Northern Brega residieron en Knowth, razón por la cual uno de los caudillos y su familia se hallan sepultados en el túmulo principal de este camposanto. El conjunto consta de otras dieciocho sepulturas más modestas, en las que reposan personalidades menos ilustres. Durante el reinado de estos monarcas se construyeron tres fortificaciones dispuestas en forma circular, a diferencia de las hasta entonces habituales casas redondas, los edificios solían erigirse sobre una planta cuadrangular. Asimismo, se desarrolló la agricultura y se estableció un lenguaje escrito.

En el siglo XII, los normandos llegaron al valle del Boyne, Brugh na Bóinne en gaélico. Con ellos se inició una nueva época de la que todavía hoy quedan algunos vestigios, como los restos de vallados o la característica distribución del terreno en parcelas. Las principales huellas de los señores de Normandía se concentran en Dowth. El túmulo ubicado en la parte occidental de este cementerio cuenta con dos cámaras funerarias prehistóricas que se remontan al tercer milenio a. de C. Asimismo, edificaron la iglesia medieval de la aldea y mantuvieron dominados a los habitantes del lugar desde el castillo de Proudfootstown. Posteriormente, los monjes cistercienses organizaron amplias fincas de labranza que sirvieron de base para el desarrollo de la agricultura. Las denominaron «grangia», designación que dio lugar al nombre de Newgrange. Estas fincas de labranza monásticas han sido y siguen siendo fundamentales para el progreso económico de la población de Irlanda.

Discutidos métodos de restauración

Paradójicamente, este conjunto de camposantos y restos prehistóricos se encuentra amenazado en la actualidad a causa de la utilización de métodos de conservación erróneos. Como ejemplo de ello, cabe citar la controvertida renovación de Knowth y Newgrange. En este último caso, se acortó el muro original para facilitar el acceso a los visitantes, se retiró el techo de la entrada para volver a colocar en su posición vertical inicial las piedras que se habían caído y se incorporó un cuerpo protector con refuerzos de hormigón encima de la cámara principal. En el caso de Knowth, los restauradores utilizaron negligentemente técnicas constructivas modernas, nada acordes con el espíritu original de la obra.

¿Quién habitó la isla Verde antes de los celtas?

Los celtas irlandeses, cuyos sucesores se consideran los únicos representantes de la civilización céltica, continúan siendo un misterio. Se cree que poblaron la isla relativamente tarde, presumiblemente hacia el siglo V antes de nuestra era. Cuando emprendieron la marcha desde sus territorios originales –en Renania, Austria y el oeste de Francia–, Irlanda llevaba ya seis milenios habitada.

De hecho, los primeros pobladores erigieron construcciones que superaban con mucho el legado arquitectónico que dejarían los recién llegados. Por eso siguen existiendo leyendas que evocan la presencia de estos antecesores de los celtas –los tuath-de-Danans, firbolgs y milesios–, de los que apenas se dispone de información. Los primeros vestigios de civilización hallados por los arqueólogos fueron los de Antrim nororiental. Los restos de herramientas y yacimientos encontrados proceden del mesolítico –hacia el 6800 a. de C.– y permiten llegar a la conclusión de que dichos inmigrantes procedían del norte de Inglaterra o del sur de Escocia. No obstante, los materiales encontrados en Sligo, lugar situado al oeste, indican que la isla Verde fue poblada por primera vez en el octavo milenio a. de C.

Hacia el 3700 antes de nuestra era llegó una nueva oleada de inmigrantes a través del Atlántico. Se desconoce tanto su lugar de origen como la finalidad exacta de sus gigantescas edificaciones formadas por piedras que probablemente servían para fines religiosos o como sepulturas.

Gracias a la estabilidad de las condiciones climáticas y geológicas del lugar, los poblados neolíticos de Mayo, ocultos bajo una cubierta turbosa de dos metros de grosor, se conservaron casi intactos. En este terreno preservado por la turba se encontró un sistema de división de los campos, separados por muros de piedra, así como herramientas, vasijas, sepulturas megalíticas y los cimientos de varias chozas redondas. Las herramientas así como los artefactos de hueso, mármol, piedra, cuerno y madera descubiertos en las sepulturas atestiguan una elaborada artesanía que no se vuelve a encontrar hasta la Edad Media. Existen indicios suficientes para suponer que en esta comunidad estaban eficazmente estructuradas todas las tareas, desde la obtención de alimentos hasta la planificación de las construcciones, pasando por la fabricación de herramientas.



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ISBN 978-84-9963-578-1

Bandera de Irlanda Irlanda

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