Islas de Lord Howe

Turismo, sólo dentro de unos límites

La necesidad de proteger el extraordinario ecosistema que configuran las Lord Howe ha sido reconocida en este caso mucho antes que en otras islas australianas. Un representante del Servicio de Parques Nacionales y Vida Salvaje del estado federal de Nueva Gales del Sur es miembro permanente del Consejo Superior de Administración de las islas, que cuenta con siete representantes y tiene la misión de velar por el cumplimiento de las normas de protección del medio ambiente: no se permite la posesión de más de un automóvil por familia y todas las edificaciones deben tener una sola planta, lo que mantiene la afluencia de turistas a las Lord Howe dentro de unos límites aceptables. Las islas pueden ofrecer alojamiento a un máximo de 400 personas. Las Lord Howe atraen ante todo a científicos: ningún otro lugar declarado patrimonio de la humanidad en suelo australiano es objeto de tan intensas investigaciones. De las 219 especies botánicas que pueden encontrarse, unas 74 especies vegetales son endémicas del archipiélago.

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Islas de Lord Howe


La Ball’s Pyramid es de origen volcánico. De lo que en otro tiempo fue una isla, hoy sólo se alza sobre el agua un imponente y afilado peñasco.
Mapa localización

Patrimonio.png Patrimonio de la HumanidadUnesco

Howe 39270.jpg

Esta panorámica sobre la isla Lord Howe es la que perciben los visitantes desde el aire, cuando el avión se dispone a tomar tierra.

Coordenadas 31°33′56″S 159°05′18″E / localizar, localizar
País Bandera de Australia Australia
Tipo Natural
Criterios vii, x
N° identificación 186
Región2 Asia y Oceanía
Año de inscripción 1982 (VI sesión)
1 Nombre oficial según Unesco
2 Clasificación según Unesco
Situación:
En el mar de Tasmania, unos 700 kilómetros al nordeste de Sidney, en el estado federal de Nueva Gales del Sur. Este archipiélago es un ejemplo notable de la generación de un conjunto de islas oceánicas aisladas por el desencadenamiento de una actividad volcánica submarina a más de 2.000 metros de profundidad. Las islas albergan numerosas especies endémicas –sobre todo de pájaros– y su topografía es espectacular.

Fuente: Unesco

Patrimonio de la
humanidad desde:
1982.
Superficie: 15,4 kilómetros cuadrados.
El clima marcadamente moderado fomenta el crecimiento de bosque subtropical lluvioso en algunos lugares de la isla.
En el transcurso de milenios el mar ha labrado escarpados acantilados y excavado cuevas en la roca, como en el caso de as islas Admiralty.
Atardecer en la solitaria playa Neds, en la isla principal de Lord Howe.
Alrededor de Erscott’s Hole, en la laguna frente a la costa sudoeste, los submarinistas tienen ocasión de admirar el multicolor mundo subacuático de los arrecifes de coral más meridionales de la Tierra.
En los arrecifes Elizabeth y Middleton habitan también especies acuáticas, como el pez doctor (Acantharus sp.), que cabría situar más hacia el norte del trópico de Capricornio.
Hay que tener especial cuidado con el dragón de fuego (Pterois volitans), un pez de aspecto grotesco muy venenoso.
Esta fotografía aérea muestra las montañas más altas del grupo de islas. El monte Gower (a la derecha) y el vecino monte Lidgbird se alzan majestuosos sobre la isla principal de Lord Howe.
En la panorámica aérea de las islas Lord Howe se aprecian perfectamente, en forma de manchas blancas sobre la superficie, los arrecifes de coral submarinos.
Miles de ejemplares de Puffinus pacificus construyen sus nidos sobre este grupo de islas.
La paloma esmeralda (Chalcophaps indica) encuentra en las islas Lord Howe, al igual que muchas otras especies de aves, un habitat tranquilo.

Siete millones de años atrás surgió al nordeste de la actual Sidney un gigantesco escudo volcánico. Con el paso del tiempo, el mar reconquistó una gran parte de la masa de tierra, dejando tras de sí el paisaje encantado de las 28 islas del archipiélago de Lord Howe. El escarpado macizo del monte Gower, con sus casi 900 metros, su vecino el monte Lidgbird y los enormes escollos de la Ball’s Pyramid conforman un romántico perfil. Alrededor de las islas se extienden los arrecifes tropicales de coral más meridionales de la Tierra, en tanto que los extraordinarios bosques nebulosos proporcionan su hábitat a una de las especies ornitológicas más raras del mundo: el rascón de las islas Lord Howe.

Situadas a unos 700 kilómetros al noroeste de Sidney, las islas Lord Howe fueron descubiertas el 17 de febrero de 1778 por Henry Lidgbird Ball, capitán del navio británico Supply, que cubría el trayecto entre el continente australiano y las islas Norfolk. En principio, Lidgbird creyó haber descubierto dos nuevas islas. Pero de hecho eran algunas más, como pudo constatar al cabo de dos meses cuando, de regreso hacia Sidney, se convirtió en el primer hombre blanco en poner pie en el territorio recién descubierto. Decidió bautizar las islas con el nombre del almirante británico Richard Lord Howe, vencedor de tantas batallas navales contra los franceses. Todavía hoy, los escasos 280 habitantes del archipiélago celebran el 17 de febrero como el Discovery Day (día del Descubrimiento).

Apenas medio siglo después del descubrimiento llegaron los primeros colonizadores neozelandeses y australianos, en su mayoría cazadores de ballenas. Los recién llegados trajeron consigo sus animales domésticos, que perturbaron la paz hasta entonces reinante entre la fauna y la flora autóctonas. Con el naufragio del Makambo frente a las islas Lord Howe, en junio de 1918, pudieron llegar a tierra ratas que se habían alojado en la bodega del barco. Éstas, al no encontrar enemigo natural, se reprodujeron de manera desenfrenada provocando con ello la extinción de numerosas especies. Todavía hoy los roedores son los causantes de graves destrozos en las extensas plantaciones de palmeras Howea, cuyos brotes constituyen un valioso producto para la exportación.

Turismo, sólo dentro de unos límites

La necesidad de proteger el extraordinario ecosistema que configuran las Lord Howe ha sido reconocida en este caso mucho antes que en otras islas australianas. Un representante del Servicio de Parques Nacionales y Vida Salvaje del estado federal de Nueva Gales del Sur es miembro permanente del Consejo Superior de Administración de las islas, que cuenta con siete representantes y tiene la misión de velar por el cumplimiento de las normas de protección del medio ambiente: no se permite la posesión de más de un automóvil por familia y todas las edificaciones deben tener una sola planta, lo que mantiene la afluencia de turistas a las Lord Howe dentro de unos límites aceptables. Las islas pueden ofrecer alojamiento a un máximo de 400 personas. Las Lord Howe atraen ante todo a científicos: ningún otro lugar declarado patrimonio de la humanidad en suelo australiano es objeto de tan intensas investigaciones. De las 219 especies botánicas que pueden encontrarse, unas 74 especies vegetales son endémicas del archipiélago.

Oasis para especies de aves amenazadas

Pero son sus 129 especies ornitológicas las que hacen de las Lord Howe un territorio interesante y atractivo para la investigación. La pardela del Pacífico (Puffinus pacificus), de unos cincuenta centímetros, puede encontrarse también en escaso número en la isla Lady Elliot, algo más al norte. Sin embargo, en las Lord Howe llegaron a contarse más de 12.000 parejas. Su prolongada y triste llamada, así como su plumaje gris oscuro, le han valido el sobrenombre de «pájaro del duelo».

Muy escasos son hoy los petreles Kermadec (Pterodroma neglecta), de los que en toda Oceanía y el Sudeste asiático sólo se conoce una colonia de cría en las Lord Howe. Éstas dan cobijo a unos 100 ejemplares de este pájaro de 24 centímetros, que sólo acude a tierra durante el período de cría, entre mayo y septiembre, para poner un único huevo, preferentemente en la ladera sur del monte Gower o bien sobre el escollo de 552 metros de la Ball’s Pyramid.

Estrechamente emparentada con esta ave, la también poco abundante Fregetta grallaria vuela tan cerca de la superficie marina que parece correr sobre el agua. Es fácilmente reconocible por su plumaje bicolor, negro en la zona dorsal y blanco en el vientre.

El ave terrestre más interesante es el rascón de las islas Lord Howe (Rallus sylvestris), que con su largo y afilado pico rastrea el suelo del bosque en busca de alimento.

Su cuerpo en forma de bola se asemeja al del kiwi neozelandés, también incapaz para el vuelo. El plumaje del tronco, marrón en tonos que van del tierra al cobre, luce en las alas una franja casi negra, mientras que en la cabeza y el cuello presenta un cromatismo gris azulado. Esta especie de rascón encuentra su hábitat idóneo en los espesos bosques nebulosos, que se desarrollan gracias al elevado y permanente grado de humedad causado por la importante nubosidad y las abundantes precipitaciones que se producen en torno a las cimas de los montes Gower y Lidgbird. En 1969 la población de rascones de las islas había descendido drásticamente: cerdos salvajes habían rapiñado los huevos y los polluelos de los nidos situados a ras de suelo, reduciendo la especie a 25 ejemplares. Sin embargo, hasta finales de 1983 el zoólogo Glenn Frazer, del Servicio de Parques Nacionales y Vida Salvaje, consiguió criar 74 polluelos, con lo cual la población ha ascendido nuevamente a 300 rascones.

No se ha encontrado un argumento válido para explicar el hecho de que el cormorán chico manchado (Phalacrocorax melanoleucus) autóctono se halle en peligro de extinción. El hábitat natural de estas ruidosas aves negras, con motas blancas en cola y alas, son generalmente los bosques y los prados.

Los arrecifes coralinos más meridionales de la Tierra

Los dos arrecifes de coral al sudoeste de las islas, el Elizabeth y el Middleton, sobresalen con marea baja casi un metro por encima de la superficie marina. Circundan una pequeña laguna en la que habitan, junto a grandes moluscos bivalvos, trece especies de erizos de mar y otras muchas de holoturias, a los que se suman peces mariposa (quetodóntidos) y peces papagayo (escáridos). También mora en ellos el bacalao negro, especie que, tras el período larvario, es primero de sexo femenino y más tarde masculino. Los ejemplares adultos pueden llegar a pesar 50 kilos, hecho que los convirtió en presa muy codiciada por los pescadores. Para salvarlos de la extinción, hubo que declararla especie protegida.

Mientras que la Gran Barrera de Arrecifes frente a las costas de Queensland está formada de madréporas, la construcción del arrecife de Lord Howe se debe principalmente a las algas rojas calcáreas, que poseen la propiedad de captar y almacenar carbonato cálcico del agua marina. Brotan en las aguas más frías que, procedentes del sur del Pacífico, se mezclan con las cálidas aguas que bañan el archipiélago Lord Howe.

Modeladas por la lluvia, el viento y las olas

El archipiélago de Lord Howe es la parte más meridional de una zona volcánica submarina de unos 1.000 kilómetros de longitud, situada frente a la costa este de Australia. El macizo continental indo-australiano se desplaza seis centímetros anuales en dirección norte, un movimiento que va acompañado de terremotos, maremotos y actividad volcánica. Las dimensiones originales del escudo volcánico, cuyos restos conforman las actuales islas, se estiman en 50 kilómetros de longitud, 16 de anchura y una altura de apenas 2.000 metros. Teniendo en cuenta que sólo se conserva una cuadragésima parte del macizo primitivo, es posible hacerse una idea aproximada de la enorme potencia de las fuerzas erosivas que han formado estas islas.



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ISBN 978-84-9963-578-1



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